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新冠疫情对知识产权行业的影响是否适用于“不可抗力”?

新冠疫情对知识产权行业的影响是否适用于“不可抗力”?

        在新型冠状病毒疫情的影响下,大多数行业企业受到了严重影响。电影撤档、KTV停业、演唱会延期、新剧停拍、商标或专利权因疫情延误期限而丧失等,对于由此引起的知识产权权利丧失或合同的履行不能,是否属于不可抗力?是否可以适用“不可抗力”条款免除全部或部分责任?本文对上述问题进行了分析提供参考。

        2020年1月28日,国知局发布了《关于专利、商标、集成电路布图设计受疫情影响相关期限事项的公告(第350号)》,随后又发布了系列相关解答,解决了行业迫切关注的因疫情问题引起的知识产权权利丧失和恢复的问题,引起了业界的广泛关注和多数好评。

        2020年2月10日,全国人大常委会法工委发言人、研究室主任臧铁伟表示,当前我国发生新冠肺炎疫情,为了保护公共健康,政府采取了相应的防疫和控制措施。对于因此不能履行合同的当事人来说,属于不能这是一种不可预见、不能避免和不可克服的不可抗力。根据《合同法》的有关规定,因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律规定的除外。这对确定当前疫情是否是为不可抗力事件具有指导意义。本文认为,“不可抗力”条款的认定,需要结合具体案例,综合判断不可抗力事件是否直接导致合同或法律义务的履行不能。

        首先,让我们了解什么是不可抗力:

        所谓不可抗力,是指合同订立时不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。

        不可抗力有三层含义: 第一,不可抗力仅指客观情况,即独立于个体之外的事件,不包括单个民事主体的行为;第二,不可抗力具有不可预见性,即合同的当事人以现有的技术水平、经验无法预知;第三,不可抗力具有不可避免和不可克服性。

        不可避免,是指不可抗力及其损害后果的发生具有必然性,而且当事人虽尽最大努力仍不能加以避免;不可克服,是指不可抗力及其损害后果发生后,当事人虽尽最大努力,仍不能加以克服,因而无法履行或者适当履行合同义务。

        新冠状肺炎疫情及相关防控措施有其自身不可抗力事件的特点。流行病对合同履行的影响将产生的法律后果,需要进一步分析合同履行的障碍与流行病之间的关系。

        那么,知识产权行业的不可抗力是如何识别的呢?

        知识产权的对象是“知识”本身。在知识产权领域,知识是指创造性的智力成果和工商标志。知识产权的自然属性是 “非个性化”和“可复制性”。复制是实现知识产权的最基本手段。不可抗力对知识产权行业的影响是知识产权在获取或复制过程中应享有的权利。

        疫情影响主要表现在影片院线发行,演唱会等人员聚集活动被取消,新片录制被暂停,专利、商标等知识产权的权属获得和使用因为疫情而受到影响。需要结合合同协议、法律规定以及疫情是否直接导致合同的不能履行来判断。

        如果因疫情而无法实现合同目的,且疫情被合同或法律规定认定为不可抗力事件,则可主张适用不可抗力。

        如果疫情原因不直接影响合同的履行,则不能主张使用不可抗力。同一不可抗力事件的发生可能对合同关系构成不可抗力,导致合同的无法履行不能;对于另一种合同关系,它可能不是不可抗力,但有时它可能促进合同的履行。例如,在当前的疫情下,影院运营商因疫情影响而关闭,无法履行在疫情期间发行新电影的义务。然而,在线电影和电视节目获得了比以前更高的收视率。

        因此,“不可抗力”条款只能在不可抗力事件导致不履行合同或未能达到合同目的的情况下适用这两者需要有一种直接且不可避免的关系。

        在知识产权行业中,哪些可以适用不可抗力?

        在知识产权权限获取阶段,如果当事人因流行病相关原因延误而丧失知识产权权限(如专利),根据前文中提到的国家知识产权局第350号文及系列解决方案,当事人可在障碍消除之日起2个月内,最迟在期限届满之日起2年内,请求恢复权利。请求恢复权利的,需应当提交恢复权利请求书,说明理由,附相应的证明材料,并在权利丧失前办理相应手续。

        在知识产权交易阶段,应注意以下几点:

        首先要评估的是,阻碍合同履行的事件是否属于不可抗力事件的范围,以及这些事件是否造成了合同的履行不能、影响的程度。

        二是证明因不可抗力事件使合同履行不能,则应取得事实证据,证据可以由有关机构提供,并附有事实证据。

        第三是通知。应及时将不可抗力的证据及其对自己的影响通知合同的另一方,以减少可能给另一方造成的损失,并保留通知等书面文件。

        第四是延期履行。如果由于流行病的爆发,合同义务不能如期履行,延期履行也能达到合同的目的。因不可抗力需要延期履行的,应及时通知另一方,并征得另一方同意达成新的补充协议。

        第五是合同变更。如果因疫情暴发导致合同义务部分不能履行,可及时通知对方并与对方协商是否可以变更该部分不能履行的合同义务的履行方式,以减少损失。尽量获得对方的认可,达成新的补充协议,以促进合同的履行。

        第六是合同的终止。如果疫情的爆发构成不可抗力事件,导致完全不履行合同或不能达到合同目的,应行使法定的解除合同的权利

        司法实践对合同一方当事人因不可抗力事件提出解约的,通常较为谨慎,通常会根据不可抗力事件是否足以导致合同不能履行来综合判断。

        如果不可抗力发生在双方延迟履行合同义务之后,则不能免除责任。双方当事人已经推迟履行合同义务,如果后来发生了不可抗力事件,妨碍了合同的履行不能的,当事人仍具有过错,不能免除责任。

        结论和一些建议:

        “不可抗力”的适用应根据具体的法律背景、合同背景、适用法律、合同协议和合同履行情况综合考虑,不能一概而论。当事人应当将案件合同的约定和履行细节提交专业律师进行综合分析和判断,并在专业律师的指导下按规定采取措施。

        对于知识产权可能会涉及不同司法管辖区专业的合同,建议委托律师提前制定完善的“不可抗力”合同条款,并规定不可抗力事件具体包括哪些事件、不可抗力事件发生后如何采取措施、如何通知以及通知期限;如何证明和发送证明的时限;如何变更合同及变更的期限;合同终止的条件、合同解除的程序和期限等。降低法律风险,避免合同纠纷。

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卡西本莫
卡西本莫
知识产权解读专家及轻度强迫症患者
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