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米奇版权保护5年后到期,迪士尼能再创新时代?

米奇版权保护5年后到期,迪士尼能再创新时代?

2018年11月18日,米奇诞辰90周年,距离2023年米奇版权到期只剩下5年。

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米奇老鼠(Mickey Mouse)是由华特•迪士尼和Ub Iwerks于1928年创作出的动画形象,依《1909年版权法》取得版权,保护期为56年,截止期为1984年。后因华特迪士尼公司介入,依《1976年版权法》可延长19年,截止期为2003年。而后,1998年美国通过《版权保护期延长法》,令保护期再次延长了20年,最终截止期为2023年。换句话说,米老鼠这个形象,在美国的保护期共计95年,保护期之长令人诟病。但不巧的是,每当米老鼠版权截止期将至,就会执行新的版权法,业界戏称为“米老鼠效应”。因此,在2023年,米奇形象才可能被任何人有权使用以创作生产,而无需再支付特定的版权费。

众所周知,版权是政府对知识产权实施的一种保护,目的是要刺激发明创造的人能够做更多的发明创造。然而,法律对版权的保护不是永久的,一旦保护期届满,作品的财产权则失去版权保护而进入公有领域,其版权消灭。但问题是,版权应该被保护多长时间呢?不过,依照地域性原则,美国宪法亦明确授权,由国会确定多长时间算是“有限时期”。那么,我们是否也可以玩笑地说句,米老鼠的版权期,国会说了算!

但长此以往,美国政府对于米老鼠版权不断开绿车的行为,还是带来了巨大非议。譬如斯坦福大学法学院的劳伦斯•莱斯指出,一再延长版权保护期限实际上等于变相使版权永久化,这不符合公众利益,也违反了设计知识产权的初衷。也譬如,被誉为美国自由经济旗手的弗里德曼就曾将迪士尼一而再再而三为米奇老鼠延期版权保护的行为视为“米奇老鼠的阴谋诡计”,并联合众多的经济学专家一同签署了联名抗议书函。

退一步说,届时,华特迪士尼公司是否有能耐继续通天开挂,“米老鼠效应”能否再继续延续,我们拭目以待。

当然,如果说起目前全球最大的版权授权商,华特迪士尼公司仍是稳居首位的。据国际授权业专业杂志《License Global》发布的2016年及2017年《全球150强授权商榜单》显示,迪士尼授权商品全球零售总额分别达566亿、530亿美元。

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高零售额的背后,实际上离不开华特迪士尼公司的一套成熟的商业模式,这种模式被称为Disney Franchise(迪士尼特许经营授权),知识产权则是其授权战略的核心。不难看出,华特迪士尼公司将经典动画形象衍生为电影、电视、主题公园等一系列相关产品,触角蔓延制造业、服务业等众多产业链首先依靠的就是版权。在早期迪士尼的特许经营中,版权授权最先是从米老鼠形象开始的,即允许众多厂商生产带有米老鼠形象的商品来扩大迪士尼的品牌知名度。只是后期随着经济发展、市场需求的扩大,迪士尼的特许经营授权就不再局限于米老鼠等卡通形象。但不可否认的是,米老鼠等卡通形象的品牌授权,已经成为华特迪士尼公司利润的重要来源,并成为标志性的IP被所有年龄段所传播。

我们可以预见,尽管迪士尼在全球的零售额仍占据高位。但也不得不承认,如果既要保持好节奏,又要有新意,源源不断地输送新的产品和体验,以防止造成人们审美疲劳,这将是一个巨大的挑战。值得期待的是,在新一轮的VR潮中,VR主题公园The Void将与华特迪士尼公司旗下品牌Lucasfilm(卢卡斯电影公司)、VFX和动画工作室Industrial Light&Magic的VR娱乐部门ILMxLAB联合打造一系列以迪士尼和漫威为主题的VR娱乐设施。或许,迪士尼新时代会因此到来呢?

卡西本莫
卡西本莫
知识产权解读专家及轻度强迫症患者
政策利用
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