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又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

最近,风光无限苹果又惹上官司了。

上周三,位于美国特拉华州的通讯公司Neo Wireless向德州西区地区法院提起诉讼,指控苹果公司的手机和其他周边产品侵犯了其五项无线通信专利

这些专利都与无线通信、频段以及其他蜂窝技术相关,都是设备的底层系统。专利于2004-2005年由Xiaodong Li和其他共同发明人提交,涵盖第三代LTE标准相关的技术。

Neo Wireless公司要求,美国需要立刻支付给自己造成的损失费用,并支付后续的专利使用费。

1. 苹果最近是怎么了?

苹果公司最近有点走下坡路的感觉,主要有了两点:

第一,销量的下降。

去年11月,IDC发布了第三季度的智能手机销量,前四名是三星、华为、小米 和苹果,这是苹果首次被小米超越,跌出前三。而苹果公司发布的Q4财报也显示:2020年第四季度苹果大中华区的营收就下降了28%。

虽然前段时间iPhone 12系列的发售让苹果热度再次升温,但是明显是高开低走,一开始官网被挤爆到现在几乎无人问津。

这其实是正常现象,毕竟现在的智能手机市场竞争太激烈了,比如在iPhone 12发布后,华为紧随其后,发布新机型,最近小米也在上个月发布了11系列。这些手机要么就比苹果手机配置更高,要么就是性价比超群,所以只靠四款高端旗舰产品的苹果很难覆盖到整个手机市场。

苹果的营销策略也出现了问题,虽然iPhone 12看起来没有降价,但是却取消了充电装置,而原装充电器手机不菲,这让许多消费者感觉不划算。

第二,是苹果遭遇的诉讼越来越多。

2020年初,苹果公司就遭遇了强度超大的诉讼,并且进行了巨额赔偿。

其实对于一家科技公司而言,遭遇专利诉讼并不稀奇,但苹果一直以来在诉讼上都占据有利地位,败诉的情况非常少。

可是自从2019年开始,苹果公司就在各个诉讼中接二连三地处于下风,比如2019年苹果对虚拟工具平台的安全研究公司Corellium提起诉讼,称其侵犯了其所拥有的多项软件版权,本以为很容易会取得胜利,但是苹果却在这个案件中罕见地败诉了。

2020年更是如此,苹果公司由于涉嫌违反了法国的反垄断法,需要赔款11亿。这次遭遇的5项专利诉讼,也不知道会让苹果面临多少赔偿。

2. 专利布局,是每个企业必须学会的技能

苹果作为一家世界级的科技巨头,在专利方面遇到的诉讼的确不少。但是不得不承认的是,苹果公司在专利布局方面非常重视,否则也不会屹立于科技巅峰。

一般来说,企业专利布局分为六个类型:

一、 特定的阻绝与回避设计

特定的阻绝是指仅用一个或少数几个专利来保护特定用途的发明。成功的回避设计必须同时满足两个条件:法律上的条件。要求专利侵权判定中不会被判为侵权;商业上的条件,在商业竞争中不至于因成本过高而失去竞争力。

又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

二、 策略型专利

如果说阻绝与回避专利是守,那么策略性专利就是攻,而且是聪明的攻法。既要让自己在某个领域站住脚,又要避免对手有回避设计的机会,则该专利就容易完全失去价值。

策略型专利是一个具有较大阻绝功效的专利,像是某特定产品领域所必须的技术或是路障性专利等,具有阻碍性高、无法回避设计的特点。

又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

三、 地毯式专利布局

但绝佳的策略型专利并不是很好设计的,那么不妨试试这一种——地毯式专利布局。这一布局类似于布雷区,阻断竞争者进入。对于强行侵入技术领域的竞争对手,也可通过专利诉讼的方式将其逐出该领域。

又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

四、 专利围墙

围墙式布局是指将实现某一技术目标之所有规避设计方案全部申请专利,形成围墙式系列专利的布局模式。

例如一项与化学相关的发明,将其化学子程式、分子设计、几何形状、温度等范围的变化都申请专利保护,形成一道围墙,以防止竞争对手有任何缝隙刻意回避。

又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

五、 包绕式专利布局

包绕式专利布局顾名思义,就是指以多个小专利包绕着竞争对手的重要专利,这些小专利本身价值性或许不高,但其组合却可以阻碍竞争对手重要专利的有效商业应用。例如以各种不同的应用来包绕基础型专利,很可能就使得基础型专利的价值荡然无存。

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六、 组合式专利布局

组合式专利,是指以各种结构和方式形成如网络版的组合式专利布局,从而强化技术保护的强度或成为谈判有利的筹码。以一个基础性专利包绕几个次要的应用型专利,甚至以多个包绕式专利布局形成紧密的专利网络,阻绝竞争者的研发方向。

又陷泥潭?苹果被指控侵犯五项相关无线通信专利

企业的专利布局,一定要根据企业本身特点,具备一定的数量规模,保护层级分明、功效齐备,从而在特定领域的专利竞争中获得优势。

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