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一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

专利规避设计,是在进行专利研发设计过程中一个十分重要的策略。随着国家及企业对知识产权的日益重视,在产品研发过程中进行防侵权检索是非常重要的。

 

这样我们才能有充足的时间开展专利规避设计工作,至少需在产品研发投模节点前,以避免改模带来的成本损失。

 

今天,就一个具体的案例,我们来讲一讲专利规避设计。

 

1. 一个与众不同的肥皂盒

A企业是一个日化产品制造企业,最近在研制一款新的肥皂盒。

 

他们的研究人员发现,当时市场上主要有两种肥皂盒,一种是四面围起来的普通盒子,湿漉漉的肥皂放在里面,积水无法排除,很容易泡软

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

老款肥皂盒/图片来源于网络

 

还有一种肥皂盒,为了不把肥皂泡软,就做成了镂空的,可是这又会漏出肥皂水,将台面弄得一塌糊涂。

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

镂空设计的肥皂盒/ 图片来源于网络

 

于是A公司希望开发一款全新产品,解决这两个问题。

 

研发人员很快想到了方法,将肥皂盒底部的镂空去掉,在肥皂盒中间加一个可承放肥皂的肋排,这样水就可以流到肥皂盒内而不浸泡肥皂,也不至于弄脏台面。

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

这看起来很简单啊,他们马上开始设计和生产了吗?并没有!

 

在这之前,他们先做了一番专利检索,如果同样思路的发明已经被其他人首先设计并申请了专利并获得授权的话,那直接生产,是会被人家告上法庭的。

 

为了避免被诉侵权的风险,A公司的设计师们开始广泛搜集网上类似的专利信息,结果真被他们找到了两个专利。

 

专利1采用的是排水槽和双层结构设计,只要采用同样的设计思路,都会落入专利1的保护范围。

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

 

专利2采用的是肋条+低侧壁的技术方案,直接pass掉A企业技术人员的构思和想法。

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

 

那有没有另一种设计,能够规避这两个专利呢?

 

2. 专利规避设计

当当当当~~

 

终于引出了我们今天的主题——专利规避设计。

 

在上一个案例中,A公司在专利挖掘过程中,发现了技术问题,提出了技术方案,在确定技术方案时,就必须要考虑专利规避设计。那什么是专利规避设计呢?

 

专利规避设计,英文 “Design Around”,字面理解即“绕道而行的设计”,是一项源起美国的合法竞争行为。它是一种为避免侵害某一专利之申请专利范围所进行的一种持续性创新与设计活动。它以专利侵权的判定原则为基础,通过分析已有的专利技术文献,对欲采用的技术与已有专利技术进行全面分析对比,使欲采用的技术与已有专利技术存在实质性差异,从而使欲采用的技术不会落入已有专利的保护范围,以此最终达到避开专利侵权的目的 。

 

在上述案例中,A公司的技术人员在检索专利过程中,发现了专利1和专利2,那么,专利1和2就是已有专利技术,而A公司的新专利,就要绕过专利1和专利2的保护范围。

 

在规避已有专利的过程中,A公司一共有三个思路:

 

减少技术特征的数量;

替换某些技术特征;

对发明构思进行实质性改变,从而衍生出完全不同的技术方案。

 

A公司选择了思路二,替换某些技术特征。他们是这样做的:

 

针对专利1的技术方案,A公司用引导污水的方法代替双层结构。即在接水装置上留出引导水定向流出的出口,采用肋条将污水与肥皂隔离。

 

针对专利2的肋条结构,A公司认为此专利本身就存在一些问题:由于侧壁较低,污水很容易溢出来,同时由于肥皂都比较滑,而且一般呈椭圆形,很容易从低的侧壁上滑出来。他们只需要解决这些问题,也就同时规避了专利2的保护范围。

 

于是A公司设计人员将一侧的侧壁变得低一些,可以方便肥皂的取放;同时,为了防止肥皂从低侧壁这一侧滑落,肋条设计成向开口侧隆起的形状,那么放置在其上的肥皂自然向内倾斜,不致滑落,底面也就有可能采取适当的向开口侧向下倾斜的角度,底面的向外倾斜由肋条的向内倾斜加以矫正,保持肥皂放置后整体向内倾斜的效果。就是下图这个样子:

一个肥皂盒,让你了解专利规避设计

技术方案做出来了,剩下的,就是写专利申请文件以及向国知局提交申请了。

 

3. 专利规避设计的注意事项

 

通过这个案例,我们可以看出,专利规避设计是指为规避专利保护范围,重新研发、设计涉及专利侵权的产品或产品中的某些特征,使其产品具有差异化的特征,避免触犯他人权利。

 

任何设计只要不落在原有专利的保护范围中,就是成功的规避设计。

 

一项成功的规避设计必须满足两个条件:一是在专利侵权判定中不会被判为侵权,这是法律层面的要求,也是下限;二是在商业竞争中不至于因成本过高而失去竞争力,这是商业层面的要求,也是专利规避设计中技术改动程度的上限。

 

因此,在研究专利规避设计策略时,必须熟知专利侵权判定相关的法律法规相关知识,并对本领域技术有一定的知识积累,否则是无法做好规避设计的。

 

但也应该注意,专利规避设计并不是发明创造中的灵丹妙药,采用专利规避设计本身就意味着对手在该项技术领域已经拥有专利,而我们在专利战略上已经处不利态势,因此注重自主知识产权的创造和累积,才是知识产权策略中的根本,才能在市场竞争中占据有利局面。

Q小编
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