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浅谈“黄绿”商标之争

浅谈“黄绿”商标之争

“怕上火!喝王老吉”, 听到这个熟悉的广告语,每个人的脑海里都会浮现一些难忘的画面。同学聚会上,火锅里冒着腾腾热气,兄弟几个端起了红罐凉茶,重复着那句广告语,原来感情不曾变过,感觉也不曾变过……

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王老吉与加多宝之间长达五年、涉及约16.5亿元赔偿的“红罐包装之争”终于尘埃落定,而最终结果的“剧情逆转”却颇令外界感到意外。

最高人民法院终审判决认为,广药集团与加多宝公司对涉案“红罐王老吉凉茶”包装装潢权益的形成均作出了重要贡献,双方可在不损害他人合法利益的前提下,共同享有“红罐王老吉凉茶”包装装潢的权益。而根据此前的一审判决,“红罐王老吉凉茶”包装装潢的权益享有者为广药集团。

说起加多宝、王老吉之争的来龙去脉,他们纷争的大概起因是若干年前国企广药集团将其旗下的传统凉茶品牌“王老吉”部分(红罐)租给了与王老吉凉茶创始者后人有关的香港鸿道集团旗下的加多宝集团。

这种做法本来十分普遍没啥特别,但没想到的是加多宝的市场运作能力超强,竟然在短短几年内将一种原来只在岭南地区有市场的中药凉茶卖到了全国,年销售额竟达到一百六十亿的规模,使“王老吉”成了国内市场唯一能与可口可乐比肩的一线超级大品牌,身份达到千亿规模。

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瘦田无人耕,耕开有人争。基于某种原因吧,红罐“王老吉”的娘家广药集团于2012年5月通过司法手段强行从加多宝手中抢回了王老吉的品牌使用权。

最高人民法院还在终审判决中指出,知识产权制度在于保障和激励创新。劳动者以诚实劳动、诚信经营的方式创造和积累社会财富的行为,应当为法律所保护。知识产权司法保护应当以维护有序规范、公平竞争、充满活力的市场环境为己任,并为社会公众提供明确的法律预期。

“知识产权纠纷常产生于复杂的历史与现实背景之下,权益的分割和利益的平衡往往交织在一起。对这类纠纷的处理,需要我们充分考量和尊重纠纷形成的历史成因、使用现状、消费者的认知等多种因素,以维护诚实信用并尊重客观现实为基本原则,严格遵循法律的指引,公平合理地解决纠纷。”最高人民法院在终审判决中表示,正是基于上述立场和基本原则,做出此案的终审判决。

不过这场“黄绿”之争以双方握手言和结束,可谓是皆大欢喜。一方面,社会各界充分认可加多宝对于该红罐凉茶品牌所作出的贡献。1996年,加多宝首创并推出“红罐凉茶”,二十多年来,把一罐富有岭南特色的凉茶卖遍中国,从城市到农村,从即饮市场到送礼市场,累计销售额超过1500亿元。加多宝早已成为名副其实的中国凉茶品类的开创者和凉茶品牌的领导者。

另一方面,最高人民法院关于共享红罐装潢的判决结果已经释放出国家及政府"平等保护不同产权”的积极信号。最高人民法院在2017年8月的“红罐装潢案”的判决书中明确指出:广药集团和加多宝集团均曾为“王老吉”品牌商誉的积累,作出了积极的贡献。双方应本着相互理解、合理避让的精神,善意履行判决,秉持企业应有的社会责任,珍视经营成果,尊重消费者信赖,以诚实、守信、规范的市场行为,为民族品牌做大做强,为消费者提供更加优质的产品而努力。从最高院的判决不难看出,企业要以市场和消费者为导向,通过正常市场竞争获得企业利益。

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这场被称为“中国包装第一案”的官司,已经整整打了五年。客观来讲,加多宝租用广药集团的王老吉这个品牌,并进行品牌建设,成为家喻户晓的知名品牌,而且品牌美誉度和品牌忠诚度都很高,成为驰名商标有很高的品牌价值。确实是付出了很多心血和努力。但是品牌毕竟是租来的,广药集团想要回很自然。

由此可知,商标对于一家企业来说是非常重要的,它不仅仅是识别产品的信号,更是区别其他同类品牌的有力保证。经过多年的耕耘与经营,“王老吉”和“红罐”已经成了凉茶的代名词,在消费者的心中深深地扎了根,这份深植的“信任”蕴藏着巨大的价值,而这份价值是以“王老吉”和“红罐”等具体名称和形象表现出来的。可见商标的潜在价值有多大。

所以,无论是初创公司还是经营多年的企业,都应该重视商标,重视商标的存在,并且在商标使用期间,注意商标的异议、补办、续展、变更等操作,莫因一时大意,将到手的商标拱手送给了别人。

有分析认为,王老吉和加多宝这桩官司的最终判决结果,也许会为红牛中国的商标之争提供借鉴。旷日持久的红牛中国商标授权纠纷,眼下不但没有解决,似乎还在升级。

对于王老吉和加多宝之争的事件,我们不难看出,好的商标所承载的价值远比想像的要大,如果事件开始时,就将商标保护放在第一位,及时跟进与追责,就不会发生类似的事情了。这不仅消耗着双方曾经建立起来的品牌价值,对于消费者来说也是一记重锤,曾经的美好记忆就在两家企业的撕扯中荡然无存。得消费者得天下,想要重拾消费者的关注与信赖,品牌之路道阻且长,任重道远。

卡西本莫
卡西本莫
知识产权解读专家及轻度强迫症患者
政策利用
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