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TOEFL能注册商标吗?这个案件给你答案

TOEFL能注册商标吗?这个案件给你答案

参加过留学考试,或对英语考试有所了解的人,应该都听说过TOEFL这个名字。

如果不知道,那么说到它的中文名“托福”,大家应该都听说过了吧。只要想去美国留学,那就必须参加托福考试,对于全世界非英语母语国家都是如此。

按理说,这样重要的名字应该不会被随便抢注商标吧?不!中国一家教育机构就注册了“TOEFL”这个商标。

这不,现在美国教育考试服务中心找过来了。

 
1、TOEFL商标被抢注

成功注册“TOEFL”商标的是南京筑梦堂教育咨询有限公司。筑梦堂教育成立于2011年3月23日,主要从事教育信息咨询业务。

2013年1月,该公司就申请了第12055673号“TOEFL”商标,核准使用在第43类“提供食物和饮料服务;临时住宿”商品和服务上。

TOEFL能注册商标吗?这个案件给你答案

这个商标安安稳稳存在了7年,也就是说这七年时间内,筑梦堂教育可以随意使用TOEFL这个商标进行宣传,即使所提供的服务与托福没有任何关系。

北美教育考试服务中心发现该商标后,也立刻对其进行了反击,最近,北美教育考试服务中心终于成功将其无效了。

 

2、商标无效板上钉钉

北美教育考试服务中心无效筑梦堂教育的“TOEFL”商标案,结果基本没有悬念。

美国教育考试服务中心(Educational Testing Service,ETS)成立于1947年,为美国K-12和高等教育开发各种标准化考试。

其中,托福、托业、研究生入学考试、一般和科目考试、Praxis系列考试都是该机构负责,其覆盖面积超过180个国家,超过9000个地点。

因此,TOEFL在ETS长年的经营之下早已被公众所熟知,筑梦堂教育想要抢注该商标,就属于商标的复制行为,是很容易被无效掉的。

果然如此,在审判中法院认为:

北美教育考试服务中心所提供的两个引证商标:TOEFL和托福(如下图)在发展管理英语语言能力测试以及关于语言熟练程序、语言技能和语言学习的考试服务上为相关公众所熟知。

TOEFL能注册商标吗?这个案件给你答案

争议商标“TOEFL”与“TOEFL”商标及中文“托福”相同,构成对引证商标一、二的复制、模仿、翻译。被申请人将其相同的商标申请注册在饭店等服务上,以减弱申请人商标的显著性,致使申请人的合法利益可能受到损害。因此,被申请人注册争议商标的行为已构成《商标法》第十三条第三款所指的情形。

依照《商标法》第十三条第三款,第四十五条第一款、第二款和第四十六条的规定,国家知识产权局裁定如下:争议商标予以无效宣告。

 

3、注册商标,谨防“搭便车”

对于任何企业来说,商标都是不得不考虑的一个问题。

为了维护自己的合法权益,同时也为了自己的产品或服务有一个好名字,提前进行商标布局必不可少。

但是商标布局不等于“搭便车”,明知不可为而为之,有的时候不是勇敢,而是太大胆(BUYAOLIAN)。

更何况,对“TOEFL”商标的抢注已经不仅仅是模仿、翻译了,而是直接照搬,改都没改,构成了复制。

对于这样的行为,正主当然不会善罢甘休,而在证据确凿的情况下,被无效也就毫无悬念了。

 

本期商标小课堂

商标法中,复制、模仿或者翻译他人驰名商标的判定标准:

复制:指系争商标与他人驰名商标相同;

模仿:指系争商标抄袭他人驰名商标,沿袭他人驰名商标的显著部分或显著特征;

翻译:指系争商标将他人驰名商标以不同语言文字予以表达,且该语言文字已与他人驰名商标以不同的语言文字寓意表达,并为相关公众广为知晓或习惯使用。

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