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10年争斗,4.4亿美元赔款,苹果与VirnetX之争尘埃落定

10年争斗,4.4亿美元赔款,苹果与VirnetX之争尘埃落定

2020年对苹果来说,可谓是开年不利。

 

最近,美国最高法院做出了一项判决,决定拒绝苹果公司提出的避免支付约4.4亿美元损害赔偿的请求。

 

也就是说,刚刚开年,苹果就将面临高达约合30亿人民币的赔偿责任。

10年争斗,4.4亿美元赔款,苹果与VirnetX之争尘埃落定

1. 苹果与Virnetx的十年争夺战

 

美国最高院做出此项判决,源于苹果与VirnetX在一项网络安全技术专利上的争夺。

 

很多人都十分熟悉苹果,但对Virnetx却并未耳闻。VirnetX是美国内华达州的一家通讯安全公司,由政府承包商SAIC内部成立,承担着为美国中央情报局开发安全通信技术的任务。

 

由于负责安全信息技术,所以Virnetx在网络安全技术上拥有多项专利,也具有很高的话语权。

 

而苹果与VirnetX之间的你争我夺,早在10年前就已经开始了。2010年,VirnetX指控苹果的iMessage、FaceTime和VPN on Demand侵犯了其的四项专利,且都与通信安全有关。从这一年开始,两家公司便互不相让,开启了长达10年的专利战。

 

2010年,苹果公司的 iPhone 4 和 FaceTime 举行发布会,随即便被VirnetX 发起诉讼指责苹果公司的三项产品中的 VPN 设置侵犯了他们4项与通讯安全相关的专利。

 

2012年,法官做出判决,裁定苹果需支付3.68亿美元赔偿。

 

2014年,上述裁决被撤销,并发回重审。

 

2015年,重审法院做出判决,判令苹果支付VirnetX 6.26亿美元,这也刷新了美国历史上最高专利侵权赔偿金额的记录。苹果公司不服,再次要求重申。

 

2016年,苹果公司再次失败,德州法院判令其支付3.02亿专利侵权赔偿;两年后,支付金额改判为5.26亿美元。苹果公司不服判决,再次上诉至联邦巡回上诉法院。

 

2019年11月,联邦巡回上诉法院做出了决定:一方面,专家组撤销了苹果应支付5.03亿美元的专利侵权赔偿费用;另一方面,确认了苹果公司确实存在在通信安全技术方面的两项侵权。

 

2019年1月15日,美国联邦巡回上诉法院做出了最终判决。决定苹果与VirnetX的专利官司中维持原判,VirnetX胜诉,苹果需承担4.4亿美元的赔偿。

 

2. 通讯领域专利不简单

 

此次出师不利,其实也有迹可循,因为被VirnetX碰过钉子的巨头还真不少。

 

早在2007年,微软公司就因在不知情情况下使用Virnetx专利而被后者诉诸法庭,法院判决微软需承担1亿美元的赔偿。微软不服,扬言要继续上诉,但最终却不得不与VirnetX私下里以2亿美元达成“和解”。

 

然而六年之后,2013年微软又被VirnetX被告上法庭,并承担了约1.8亿美元的赔偿。除此之外,三星、西门子等众多公司也都着过VirnetX的道。

 

那么VirnetX究竟是何方神圣,能让这么多巨头都甘拜下风?其实,这家公司只有不到三十个员工,它真正厉害的是专利。

 

VirnetX在全球范围内拥有100多项专利,最著名的就是其“加百列”系列。「 加百列安全连接 」的技术,「 加百列安全协作套装 」的远程协作软件,还注册了安全域名「 .scom 」的所有权。

 

在通讯领域,专利的重要性不言而喻,因为通讯领域本身就是一个以标准为核心的产业。在这个领域,无论是设备制造商、运营商,还是芯片厂商,都需要围绕通信标准运转。因此,在通讯领域有句话是“得标准者得天下”,谁能够制定标准,谁就抢先赢得了市场。

 

因此,通讯行业的标准必要专利非常重要。一方面,SEP的专利权人能够借助技术标准的平台获取更大范围的技术垄断,增强许可授权力度,从而收取更多的专利许可使用费;另一方面又可通过交叉许可,减少专利许可交易成本。

 

所以虽然VirnetX的风评并不好,许多人都称之为“碰瓷者”,但遇到专利诉讼的时候,却依旧不得不打碎了牙往自己肚子里咽。

 

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